3CLIN WHY STUDY LITERATURE?

Today, I’m going to introduce our course on literature by asking you: Why do we study literature? Which is closely linked to the question What is literature? Why don’t we study the telephone directory? I guess you’ve dealt with literary texts for years now but every time I ask my students the above question I see, from their reactions, that somehow it comes as unexpected and it puzzles them. What is our teacher talking about? Of course we study Shakespeare and not the telephone directory but … WHY?

Well, I’m pasting here and on the walls some definitions of Literature and I would like you to choose ONE that suits you & you like best.

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  1. WE STUDY LITERATURE BECAUSE IT OFFERS TRUTH, BEAUTY, VALUE, EXCITEMENT, ORDER, FUSION, RESONANCE AND PLEASURE. (J.Keats romantic poet)
  2. WE READ FICTION NOT JUST FOR THE STORY BUT TO ENLARGE OUR KNOWLEDGE AND UNDERSTANDING OF THE WORLD. ( David Lodge)
  3. The many great gardens of the world, of literature and poetry, of painting and music, of religion and architecture, all make the point as clear as possible: The soul cannot thrive (prosperare) in a garden. If you don’t want paradise, you are not human; and if you are not human, you don’t have a soul.   Thomas Moore
  4. Literature is the exploitation (sfruttamento) of words (…) Music and literature have a great deal in common: they both use the temporal material of sounds” A. Burgess author of A Clockwork Orange
  5. If a nation’s LITERATURE declines, the nation atrophies and decays.
  6. Great Literature is simply language charged with meaning to the utmost possible degree. Ezra Pound 1885-1972, American Poet, Critic
  7.  No two people read the same book. Edmund Wilson 1895-1972
  8. Literature is where I go to explore the highest and lowest places in human society and in the human spirit, where I hope to find not absolute truth but the truth of the tale, of the imagination and of the heart  Salman Rushdie  (Indian born British Writer, b.1947)
  9.  Literature adds to reality, it does not simply describe it. It enriches the necessary competencies that daily life requires and provides; and in this respect, it irrigates the deserts that our lives have already become C.S. Lewis  (British Scholar and Novelist. 1898-1963)
  10.  What is wonderful about great literature is that it transforms the man who reads it towards the condition of the man who wrote E. M. Forster  (English Novelist and Essayist, 1879-1970)
  11.  Literature always anticipates life. It does not copy it, but moulds (modella) it to its purpose. Oscar Wilde  (Irish Poet, Novelist, Dramatist and Critic, 1854-1900)
  12.  The difficulty of literature is not to write, but to write what you mean; not to affect (colpire) your reader, but to affect him precisely as you wish. Robert Louis Stevenson
  13.  So you may ask what is the use of studying the world of imagination where anything is possible and anything can be assumed (immaginato), where there are no rights or wrongs and all arguments are equally good. One of the most obvious uses, I think, is the encouragement of tolerance. Northrop Frye, The Educated imagination.

Here’s a video I found you may like, created  by a student like you.

Now look at the following lines of a poem we’ll read in class without telling you who wrote it and when.

“ Life’s but a walking shadow, a poor player

That struts and frets his hour upon the stage,

And then is heard no more; it is a tale

Told by an idiot, full of sound and fury,

Signifying nothing.”

  1. Who do you think is the writer? A contemporary poet? A poet from the past? A young man/woman or a mature one. Why?
  2. Does it communicate a universal truth to you?
  3. Can you consider it literature?

Like Dante who said “Nel mezzo del cammin di nostra vita, mi ritrovai per una selva oscura,ché la diritta via era smarrita. (When I had journeyed half of our life’s way,I found myself within a shadowed forest,for I had lost the path that does not stray. Canto I, lines 1-3) couldn’t he just write When I was 35? Am I confusing you? I guess so because even today there’s a huge debate on what literature is. Since it is very difficult to define what literature is, critics speak of LITERARINESS: deviation from conventional daily language.

  • Daily language: life is not worth living. Literary language: Life’s but a walking shadow …
  • Daily language “when I was 35”. Literary :”nel mezzo del cammin di nostra vita.”

Meaning is conveyed through Sounds and often has to be inferred.

That’s why you may sometimes  find it difficult to understand and decode it. Nevertheless the SOUND of poetry, like the music of a song, helps you grasp some meaning. Even if you don’t understand French I’m sure you will “feel” the atmosphere and the general tone of the following line.

Les sanglots long des violons de l’automme blessent mon coeur d’un languer monoton”    (P. Verlaine)

The same happens in music. For instance in rap music or ballads.

So, to cut the long story short, in literature

WHAT IS BEING SAID IS BOUND UP VERY CLOSELY  TO

HOW/THE WAY IT IS SAID.

That’s why we’re going to study literature:

  • to master and understand the CODES of literariness;

  • to appreciate literary texts;  🙂

  • to be able to give your personal response; (in a creative way!)

  •  to acquire a certain knowledge of the social & historical context of some authors & be able to compare them to the Italian literature.

“So you may ask what is the use of studying the world of imagination where anything is possible and anything can be assumed, where there are no rights or wrongs and all arguments are equally good. One of the most obviuos uses, I think, is the encouragement of tolerance. “Northrop Frye, The Educated imagination.

Do you agree with the final statement of the following video?

TASK 1) WRITE YOUR COMMENT BELOW:  why do you want to study literature and what are your expectations for our course on Literature in English? 

TASK 2) WRITE IT IN THIS PADLET: by clicking the embedded Padlet or using the Qrcode.

Cannot wait to read your comments.

 

Pronti a ricominciare?

Stiamo per cominciare e mi ritrovo a riguardare il Welcome Back to school del 2016 con il video “Happy” ed il mio video creato con le foto delle mie vacanze. Quest’anno inizierò in modo diverso. Sono 30 anni che insegno ma per la prima volta ho saputo che classi avrò soltanto Mercoledì 6 settembre e ancora non c’è alcun orario provvisorio anche se mi è stato comunicato che nel periodo iniziale non disporrò della nostra cara Aula Materia creata insieme alla prof. Ziraldo con passione e dedizione. Tutto l’entusismo che nutrivo per la “Buona Scuola” è definitivamente svanito. E’ tempo di riflessioni su metodi, contenuti e priorità che riguardano me stessa come docente, come persona e voi, studentesse e studenti del Liceo Linguistico. E’ tempo di decidere che modello e comunità educativa vogliamo costruire insieme.

PRIMA RIFLESSIONE: Gli esami di stato – interesserà voi di quinta che ancora affronterete l’esame con il vecchio ordinamento ma dovrete anche superare la prova Invalsi d’inglese (che non sappiamo ancora su cosa verterà) – sono stati deludenti e basati, come nel passato, su nozionismo e una concezione trasmissiva del sapere. Ho lavorato cercando sempre di sviluppare  Critical Thinking & critical skills ma quanto di tutto il lavoro fatto nei cinque anni è stato richiesto in sede di esame? Molto poco! UDA (Unità di Apprendimento), PBL (Project Based Learning), ASL (Alternanza Scuola Lavoro), CW (Creative Writing), ormai ci siamo immersi in contesti didattici di modernità – sebbene in modo spesso approssimativo o più sulla carta che nella realtà 😉 – e poi in sede di verifica finale tutto si risolve con domande settoriali sul “programma” (??). Una commissaria, davanti alla tesina sulla poetessa Alda Merini che io dico di adorare mi risponde: “A me non piace. Era sporca.” E poi aggiunge: “ Comunque non l’ho letta perché non mi piace come persona”. Soltanto perché ero commissaria interna (e chi conosce questo ruolo sa che è meglio non polemizzare e ingoiare i rospi per il bene dei ragazzi) sono rimasta in silenzio e non sono caduta dalla sedia. Mi è difficile pensare in questi termini ad una scuola aperta, che educhi al rispetto, all’amore per le parole, per la POESIA, che abitui ad un pensiero critico fondato o a soluzioni personali e creative.

SECONDA RIFLESSIONE: Confesso che per la prima volta in tanti anni inizio l’anno un po’ scettica, come se lentamente, nonostante gli sforzi continui e la mia irrefrenabile curiosità per l’innovazione didattica, l’entusiasmo che mi ha sempre connotata si stia affievolendo. Tuttavia so che tale scetticismo, sebbene l’abbia pensato io stessa, non è attribuibile all’età o alla mancanza di energia (che ho in eccesso!) poichè io amo sempre stare in classe con voi ragazzi e quest’estate quando mi sono calata io nel ruolo di discente al corso di Creative Writing “Found in Translation” a Dublino, tenuto dalle scrittrici Catherine Dunne e  Lia Mills (un mio sogno realizzato!), la mia forza vitale era straordinaria. Paura di non riuscire a scrivere come avrei voluto tanta, ma la paura si supera e la soddisfazione di fronte ai lusinghieri feed-back avuti è stata infinita. Quando si ama e si crede in ciò che si fa, tutto diviene leggero e appassionante. Vi invito a leggere cosa ha scritto Catherine Dunne al riguardo e forse capirete molte cose della vostra prof. Il successo del corso di scrittura creativa Found in Translation        Version in English

My Window on Ireland’s Eye  il mio pezzo di creative writing pubblicato sul sito di Catherine Dunne.

Ecco, vorrei quest’anno ricreare in classe quel clima di SCOPERTA, ASCOLTO, CREAZIONE E CONDIVISIONE. 

TERZA RIFLESSIONE: Durante il sopracitato corso, sebbene munita del mio iPad, ho riscoperto il piacere della scrittura a mano, usando penne, matite, colori e il piacere della scelta di un notebook. Così sto anche riscoprendo, dopo anni di Kindle che ancora utilizzo per leggere romanzi in inglese e di cui non potrei farne a meno, il piacere della lettura cartacea, con la possibilità di sottolineare le pagine, scriverci a lato e sfogliare indietro e avanti. Ho compreso perché molti di voi avevano dichiarato che preferivano studiare sul libro e non sull’iPad. Per una pioniera come me nell’uso dell’ iPad (nel 2013 seguii il corso ad Harvard ma non ho mai potuto mettere in pratica tutto quanto imparato a causa delle difficoltà tecnologiche della scuola italiana in cui insegno, as you well know), realizzare ciò è stato piuttosto scioccante. Quindi ho letto e ho trovato articoli che supportano quanto sentivo. Anche i libri letti sul Kindle a volte mi si annebbiano nella memoria e si sovrappongono, cosa che non mi succede coi libri cartacei di cui ricordo copertina, sottolineature, posizione nella libreria e momento di lettura.

10 motivi per cui il libro cartaceo è preferito all’ebook

http://www.huffingtonpost.it/2015/08/21/8-motivi-lettura-libro-cartaceo_n_8019222.html

http://www.huffingtonpost.com/suren-ramasubbu/paper-books-vs-ebooks-the_b_9890584.html

DECISIONI PER IL NUOVO ANNO 

  1. Basta progetti esterni dai nomi roboanti, di difficile gestione, nel nostro contesto. Voglio tornare alla semplicità della bella “lezione” preparata, assaporata e vissuta in classe. Basta energia spesa in attività e argomenti che distraggono dal piacere dell’apprendere, dall’imparare ad apprezzare il bello, dall’impegnarsi a comunicare le proprie sensazioni e pensieri, dallo scoprire che nel mondo non ci sono solo guerre, omicidi, femminicidi, razzismo e bullismo – quello ve lo insegnano già alle medie, in famiglia o lo apprendete purtroppo quotidianamente da Internet, YouTube o alla TV – ma ci sono modi “altri” per migliorare se stessi e il mondo che ci circonda: attraverso l’arte, la letteratura, lil cinema e l’impegno civile. In questo io credo, questo amo studiare e questo forse posso veicolarlo bene, se mi aiutate.
  2. Ho disattivato Schoology poiché era divenuto un peso per me – trasformata spesso in cyber guard! – e un obbligo in più per voi. Continueremo a usare Google drive e Gmail. La sperimentazione di Google Classroom è ancora in alto mare o forse è già annegata. 🙁 Credo che l’utilizzo delle LMS (Learning Management Systems – piattaforme di apprendimento on-line) in Italia, finchè non diviene piattaforma adottata dall’istituzione scolastica nella sua totalità ( = tutte le materie, tutti i docenti e usata anche come registro elettronico) come in altri paesi (USA) ma resta una scelta del singolo docente, è un aggravio di lavoro e un distrattore. Ovvero: anziché semplificare la vita la complica. Nello specifico, in una classe di un liceo gli studenti e i docenti si trovano ad avere e a dover accedere a: registro elettronico, gmail, blog, piattaforma online Zanichelli per alcuni testi + piattaforma di ogni singola casa editrice del libro adottato in quella materia la cui scelta spesso non coincide con quanto desiderato dal docente (da cui risulta che solo una minima % di studenti effettua mai l’accesso). Pura follia!! In un liceo con 12 materie, dove anche la Religione Cattolica e l’Educazione Fisica utilizzano oggi il digitale è facilmente immaginabile la confusione che si genera con password e tempi di accesso. Non avviene lo stesso alla scuola media e nel ciclo primario. Sono inoltre spuntate così tante piattaforme che è davvero un bel business. E io, in controtendenza dopo avere anticipato i tempi per anni, semplifico.
  3. Dato l’elevato numero di impegni di voi studenti per l’Alternanza Scuola lavoro e i vari corsi per le certificazioni linguistiche, traduzione, il Parlamento Europeo etc. etc. non attiverò nessun corso pomeridiano ma sarò disponibile su Skype o Google Hangout a orari prestabiliti. Attiverò inoltre l’applicazione TELEGRAM che ci permetterà di comunicare e condividere materiale rapidamente, rispettando la privacy di entrambi. 
  4. Continuerò ad utilizzare Blended Learning e Flipped Classroom in cui credo da sempre ma nella mia modalità che, dai questionari di fine anno, è risultata di vostro gradimento. Il digitale continuerà ad essere parte integrante del nostro modo di fare lezione così come lo sono libri, quaderni, penne, musica e video da sempre nel mio DNA 🙂 ma sempre integrato da belle pagine stampate (i nuovi libri di testo che, seguendo anche i vostri desiderata non ho abolito ma cambiato, spero in meglio), penne colorate, musica e scrittura a mano.

Risultato questionario finale anonimo di valutazione del corso d’inglese anno scolastico 2016/7  QUESTIONARIOFINALE terza linguistico- Google Forms e QUESTIONARIOFINALE quarta linguistico Google Form

Last but not least, vorrei quest’anno abolire parole come noia, stress, silenzi, indifferenza e apatia e vivere un anno dove insegnare e imparare è una meravigliosa e piacevole avventura da fare insieme. Che ne dite?

“You can lead a horse to water

but you cannot make it drink”