A teacher in Cambridge

“Guide on the side, not sage on the stage “

Today I’m writing to tell you about my great experience at BellSchool as a winner of the Premio Iantorno. I’ve been involved in using technology in the classroom for decades now and found some textbooks by  Zanichelli very updated and in tune with my teaching style. While I was using their online platform MyZanichelli and Booktab, I bumped into the page of the Premio Iantorno. It was January and, for pure fun, I entered the competition with my lesson on Recycling and Global warming. I’m certainly not a competitive person and to tell you the truth my attitude was as follows “ It’s a national contest, I’ve got no chances of winning, but It’s fun to revise all my lesson plan and analyse the achievements of my students from a different perspective to have it evaluated by a competent external academic board”. So I sent all the material but didn’t say anything to anybody, not even my husband. Therefore, you can imagine my surprise when in March, I was notified of the winning. Pure happiness and incredulity! Luckily, this year I was not not involved in the final exams, so I could leave for Cambridge on June 29. Two weeks on my own, absolutely not used to any longer. Final destination: Homerton College where during the summer the Bell School holds its teacher training courses. The last time I was in Cambridge was when I was 19 so you can imagine the emotion I felt.

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There’d be so many things to tell you now about the beauty of this place, its peace, the Harry Potter’s canteen with its magic automatic doors, the lush vegetation, the squirrels climbing up the trees and the ducks asleep on the green lawn but I needn’t bore you with all that so I’ll just focus on the “professional” side of the matter. Here’s a set of photos by Bell that speak volumes :)

Together with other 12 teachers, I attended a “Contemporary English Culture & Methodology course” for two weeks, and I’ve found it extremely inspiring. The atmosphere during the lessons was very collaborative, stress-free but at the same time involving and thought-provoking. I’ve particularly enjoyed the fact that we were all teachers from from different countries and educational backgrounds from Switzerland, Russia, Denmark, Czech Republic, Germany, Brazil and Portugal; it’s been great to discover new habits and exchange our ideas! We even created two Facebook groups to share our photos and videos. So much fun!

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The class management was excellent thanks to our teacher Lindsay Warwick, and we were introduced to cultural topics such as English icons, British stereotypes, family life, ‘yoof’ culture, politics and the Royals, Scotland, British famous people (more than half of them totally unknown to most of us!), media and education, to mention just a few, through a variety of activities that put into practice the best techniques for teaching English as a second language. We always worked in groups, did jigsaw reading, used funny YouTube videos – saved all of them! – used visuals and photos on walls, to cut he long story short we did ourselves all the activities we use in class with our students … all in a very natural and pleasant way.  This way I learnt a lot of new idiomatic expressions, new contemporary words (sarnydad dancing, omnishambles, onesie, man cave, photobomb, daycation, bromance, man flu or bingo wings LOL) , short forms for text messaging, discovered the most recent changes in language ( we teachers willl have to correct less and less as what were considered errors when I went to university and drove my professors crazy are now linguistically more than acceptable!), worked on American vs. British English (as we don’t now any longer which is which!) and am now also more aware of the different accents and pronunciation of the English language. It was exactly what I expected from such a course, and I am very satisfied with it. I’m sure I’ll be able to use what I learnt here, once I go back to school with my students. It’s been a REFRESHING course!!

Last but not least, the afternoon seminars offered a wide range of excellent options, and I attended the one on Writing by Tim Hazell, Jazz culture and Getting the students’attention by Chaz Pugliese, Changes in Education in Britain by Emi Slater (where I discovered that even the British educational system is undergoing a great crisis, and we teacher are all in the same boat so to speak),  Demanding High: engaging the full potential of students by Adrian Underhill and Jim Carmichael, Spontaneity & Elt, all of them absolutely fantastic and given by very knowledgeable and involving teachers. I’m sure I’ll be a better teacher thanks to all of you!

All in all, I’ve had a great time here, also thanks to the social program that offered great occasions to get in touch with the British culture and meet new friends from all over the world. I spent a day in London strolling around with my new friend Katja, had long chats with Liliane while sipping our cups of yes – yummy! – I visited Ely and its stunning cathedral  where I also had a delicious tea with scones at the renowned Peacock Tearoom.IMG_1579IMG_1623

We could go punting along the river Cam, we had an evening at the Cambridge University Press bookstore where we were offered a 20% discount on books and we visited the Fitzwilliam Museum all together with our teacher.  Well, the location of the college is very convenient to go downtown, and the bus stop is just opposite the college. Within 10m’ walk, there are the peaceful Botanic Gardens … a haven of pure beauty!

IMG_1557 IMG_1565 IMG_1569What else can I recollect? The lovely people I met and with whom I hope to keep in touch, the Buttery Bar where we had a Quiz Nite (no, we didn’t win!!), the Karaoke nite ( the Russians ladies were the best, but all had great fun) or we hang around for a chat at lunch time. Another event I won’t forget was the night of the football match Brasil Vs Germany, watched with my new Brasilian & German friends … all together drinking beer and laughing – not that much my Brasilian friend ;) . Even the weather was sunny and beautiful, much better than here in Italy that week, and we could sprawl on the grass during the breaks.

Bleak sides?? Come on, it cannot be all bed of roses! Well, to be honest I must mention the watery, tasteless British coffee (yes I missed my Italian Nespresso, but I know that I cannot ask for it when abroad) and the departure at 3.30 a.m. when the pre-paid booked taxi didn’t turn up and had to wait outside in the dark foggy night. It reminded me of Jack the Ripper movie. But all’s well that ends well, and the taxi eventually turned up and could catch my flight back home. Now I’m full of good memories, photos and notes – have to revise them! not now – and … I definitely need some rest!

I wanna end this post with the beautiful video created by my classmate Natasha who has authorized me to embed it. A huge HUG to all my new fantastic friends from all over the world. Love

FINE ANNO!!

Un altro anno scolastico si sta concludendo, fuori c’è il sole, fa caldo e come sempre, tra una relazione e programmazione finale e l’altra mentre i ragazzi affollano le gelaterie, per noi prof è tempo di bilanci. Un anno fa i miei studenti di quinta alla cena di matura mi regalarono il plastico della mia scuola ideale.

STA_2546STB_2547STD_2549Ancora non ho l’Aula Materia, dopo un anno non ci sono ancora le tende dell’aula con la Lim e il sole continua a fare impazzire lo schermo; tante cose sono migliorate ma il sogno rimane. Non si vive forse per continuare a sognare? Noi prof in questo siamo fortunati.
A fine anno, quando prevale la stanchezza e gli scrutini a volte lasciano l’amaro in bocca perché tutto un anno di lavoro sembra ridursi ad un numeretto più o meno soddisfacente sul tabellone, è facile farsi prendere dallo sconforto e vedere il bicchiere mezzo vuoto: “Non sono riuscita a fare questo o quello”, “avrei potuto”, “avrei voluto” … invece poi, scrivendo e ripercorrendo tutti quei giorni e tutti quegli argomenti delle lezioni sul registro elettronico si ritorna a sorridere e ci si rende conto di quante belle cose si siano realizzate con i nostri ragazzi.
Ad inizio anno, dopo il corso di aggiornamento sull’uso degli iPad e delle nuove tecnologie ad Harvard mi ero prefissa di lavorare per il CAMBIAMENTO. E’ bello rileggere i vecchi post che documentano tutto questo mio processo e cammino.

Certo non ho fatto molte cose, il wi-fi ancora non c’è e gli iPad in classe non li ho potuti usare, ma vorrei fare il punto della situazione per “visualizzare” il positivo realizzato. Così, in modo informale ma scientifico, per condividerlo anche con voi, studenti, colleghi e genitori magari.

  1. Volevo sperimentare la Flipped Classroom o classe rovesciata e ci sono riuscita con la mia 5E. Ecco la Flipped Classroom into action. Non contenta, ho seguito il corso online sulla Didattica Capovolta e ho imparato molto, sopratutto scambiando esperienze e idee con colleghi più e meno esperti. Ringrazio i fantastici docenti formatori Maurizio Maglioni, Fabio Biscaro, Anna Pia Marsico e Romina Papa. 
  2. Volevo consolidare il mio Professional Network, elemento ormai fondamentale nella nostra carriera e professione per l’auto aggiornamento continuo e tra Twitter e i vari gruppi quali Insegnanti2.0 - presente anche come gruppo su Facebook – e  La classe Capovolta, ho avuto l’opportunità di collaborare condividendo materiali, scrivendo sul loro portale e partecipando al meraviglioso convegno HighTechSchool a Bassano del Grappa, di cui c’è anche sintesi in un video che mi ha ridato speranza nella possibilità del cambiamento anche qui in Italia.
  3. Volevo mettermi alla prova, io che di natura sono timida e riservata, condividendo la mia esperienza didattica come formatrice e sono stata inserita nell’elenco del Polo Formativo de F.V.G. e invitata come relatrice a Udine in occasione del DIGITAL DAY  al convegno Scuola Digitale FVG. Ecco il mio intervento 

4. Tuttavia la cosa più straordinaria restano sempre e comunque le conquiste quotidiane realizzate in classe con i ragazzi, cui vorrei ricordare che hanno appreso insieme a me:

  • ad usare un learning management system (LMS): Schoology; ambiente di apprendimento protetto e sicuro dove i ragazzi possono interagire tra loro e con l’insegnante. Tra alti e bassi, delusioni e momenti di esaltazione, abbiamo iniziato; certo c’è molto cammino da fare per vincere la pigrizia ;)
  • a scrivere commenti sul Blog della docente; è time consuming per me leggerli tutti ma essendo comunicazione “reale”, non c’è nulla di più interessante da leggere per una prof, rispetto ad altre tipologie di test noiosi.
  • a creare “digital objects” come alternative al classico Book Report: siete stati grandiosi nel modulo sul Recycling o sui Social Networks, per non parlare dei vostri lavori sullo stage linguistico a Broadstairs e i vostri lavori creativi su Romeo&Juliet.  E potrete riguardarli e condividerli in ogni momento e con chi desiderate, questo è la grandezza dei lavori digitali! Forse ora non vi interessa nulla, desiderate soltanto delle meritate vacanze ma tra un po’ vi farà piacere riguardare i vostri achievements e magari anche sorridere ai vostri PowToon :)
  • a dare feedback immediato sottoforma di quiz o questionari, sondaggi usando Kahoot (smart student response system): Ci siamo divertiti davvero tanto e anche il ripasso di letteratura sui War Poets o su Beckett è stato piacevole.
  • a creare presentazioni usando Prezi dopo avere “scelto” e visto interessanti talks di argomenti di attualità o scientifici da TedTalk; se penso che anni fa qualcuno di voi arrossiva a parlare davanti agli altri e ora sembra uno speaker professionista ….
  • a creare questionari on line (Kahoot) ed effettuare questionari on line (QuestBase );
  • ad usare GoogleDoc. per condividere materiali e inoltrare writings.

Beh, che dire, potevo fare più grammatica – non so perché ma emerge  questo dato dai questionari anonimi di feedback che somministro sempre a fine anno, quando invece durante l’anno ad ogni scheda di grammatica sono brontolii e sguardi annoiati – potevo scegliere altri argomenti … sì potevo ma il tempo è quello che è e non si può fare tutto. Bisogna SELEZIONARE contenuti, attività, priorità e anche accontentarsi. Ho imparato con gli anni.

Last but not least, sono ora pronta per andare ad aggiornarmi due settimane a Cambridge alla Bell School, il mio premio per avere vinto il concorso nazionale PREMIO IANTORNO  per la didattica delle lingue usando le nuove tecnologie (che poi nuove non sono più!). Vi avevo partecipato così, senza darvi importanza pensando “come sempre” – story of my life – di non essere così meritevole e brava, quindi questa mia soddisfazione è ancora più gradita in quanto inaspettata e straordinaria per la mia autostima! Dico sempre ai miei studenti “believe in yourself” ma loro sanno che ciò vale anche per me ;)

Buone vacanze a tutti e buoni esami ai miei studenti di 5E e ai miei cari colleghi impegnati come me l’anno scorso.

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cimy